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娘からのお知らせ
メモリアルデーを含めた3連休もあっという間に過ぎてしまいました。
テキサスのヒューストンあたりでは 竜巻や大雨によるかなりの洪水被害があったようですが この連休のラスベガスは 雷雨もあれば、どんより曇った日、そして快晴の日もあり、天気が目まぐるしく変わった週末でした。

ラスベガスといえば、きらびやかな電気の光に包まれた カジノホテルの建物ばっかりが建っているイメージがまず頭に浮かぶのだけど、実は山々に囲まれて自然の風景も見られるんですよね、これが。。。
山といっても 木がたくさん生えてるような山ではなく、だいたいが岩山。

これが Redrock Canyonといって、赤い層がちょっと不思議な山肌。
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こっちは先ほど 近所のスーパーに買い出しに行った時に 赤信号で止まった時にさっさと撮った Mt.Chalestonという山。 うちからだと車で20〜30分くらいでしょうか。 スキー場があります。
こんなに暖かくなったのに、てっぺんにはまだ雪が残っていて、綺麗です。
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せっかくの連休も 外出に出かけたのは食事や 買い物、映画くらいで 普段の週末と何も変わらず。
映画は ディズニーの Tomorrow Land  (トゥモローランド が上映されたので早速観に行きました。
ディズニー社の保管庫から見つかったさまざまな資料を基にウォルト・ディズニーが“思い描いた未来”から生まれた映画。。。とのこと。 さすがティズニー、映画の規模もでっかいです!
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夫がチケットを買ったら おまけにこんなものが付いてきましたよ。
夫云く、”僕が子供のころのディズニーランド入場券はこんなんだった”と。。。
日本でも近々 公開されるようですね。 老若男女 皆が楽しめると思うので お勧めですよ〜!

さ〜て。。。
つい最近、娘からこんな写メが届きました。
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孫のB−ちゃんの写真ですが、隣のメーッセージが 実は娘からのメッセージで
”どんなスーパーヒーローも助っ人、(子分?)が必要。
ぼくのは 2015年12月に登場します!”
って書いてありますよね。
そうっ!! B−ちゃん、12月にとうとうお兄ちゃんになるようです!!
。。。ってことは 私は孫が一人増えるってこと!
12月と言っても 予定日は30日の年末らしく。。。今年中なのか年明けなのかは神のみぞ知る!
楽しみがまた増えました!
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by Ziggyus | 2015-05-27 06:23 | Family | Comments(4)

日本製万歳!
去る日曜は母の日でしたね。
夫が母の日に外での食事を計画していたようなのですが、日曜当日はどう考えても あちこちのレストランは母の日を祝う家族連れで混み合う為、混雑がかなり苦手になってきた我々夫婦 母の日前日の土曜日にブランチに出かける事に。。。
行ったのは 私の好きな Mimi's Cafe、 週末な割には時間が早かったせいか 待つ事もなく席について ゆっくり、ゆったりと食事ができて 私的には大正解でした。
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夫はアボガドとベーコンのオムレツを、私はエッグベネディクト!
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二人でシェアしたクロワッサンがとても美味しくて、バタークロワッサンとチョコチップのクロワッサンをそれぞれ2つづつお持ち帰りしたほど。。

自分も母の日を祝ってもらう側になった娘からは カードと夫経由で胡蝶蘭。
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息子は あいにく日曜日はお仕事なので、後日休みの日に ランチに連れてってくれるそうです。
日曜当日は 時間の頃合いを見て沖縄の母に iPadでFaceTimeを入れて お祝いと、感謝の気持ちを伝えました。 若い頃ってちょっと恥ずかしかったりして 面と向かって言えなかった事も、今ではすんなりという事ができます。 ちなみに今年の贈り物は ホームベーカリーと 材料一式!  こんな遠くにいても日本のアマゾンでオーダーすれば数日で届くので 本当に便利でありがたい。 
両親揃って 家で焼くパンを楽しんでくれてるようでほっと一安心です。

そうそう、家の前庭に植えられていた植物に赤い花が付きはじめまして。。。
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よくこの辺りでは見かけるお花で あまり気にしてはいなかったのだけど、近づいてよく見てみると
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こんなに可愛らしい黄色いお花が付いていて、びっくり! 
Red Yucca(レッド・ユッカ)という植物のようです。 長いのは私の背丈よりも高く、2メートルほどありそう。

さて、本題の”日本製万歳!”ですが、実はこれっ!
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布用のマーカー、シャーペン仕様です。 
こちらのクラフト好きなお友達から 布にマーキングをするのに日本製のシャーペンのマーカーを使っていると聞いて、早速 JoAnn'sという布地やクラフト材料を売っているお店に行って探してみたらありました!!  ちゃんと 裏には Made in Japanと記されています。
今まで 色鉛筆のようなマーカーを しょっちゅう削っては使っていたけど、これは 使い心地もとてもよく、シャーペンのようにカチッカチッっと押すだけで どんどん芯がでてくるので ほんと、今まで知らなかった事がはがゆく感じられるほど改めて、”流石 日本製!” と感心した出来事でした。 
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by Ziggyus | 2015-05-13 03:14 | Family | Comments(6)

引越しって大変!
前回のバレンタインの更新からあれよあれよという間に もう4月も後半。。。世間では やれひな祭り、卒業式や入学式、そしてイースターなどと賑わっていた時期もいつの間にか通り越して もうゴールデンウィークという中、私もブログを放置したまま バタバタと過ごしておりました。

3月から4月初旬にかけてラスベガスの方に行っていましたが、つい最近ワシントンDC近辺に戻ると、アパートのバルコニーから見える景色は色とりどりの草花で “春”が満喫できてます。
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さて、私ごとですが。。。
去年の6月にこれまで住んでいた家を売ってからというもの、”老後の家”となるはずの家をさがしていたのですが、とうとう我々夫婦の条件に満たす物件が見つかって、3月初旬に購入の運びとなり、ベガスに飛んで3月いっぱいは手続きや、リフォームで心身ともに毎日クタクタな日々が続いておりました。

購入条件といっても、基本的には“一階建て(平屋)”の家。。。というだけのものなのですが、2階建ては結構売りに出てるものの、1階建てってなかなか見つからなかったのです。
あとは、これまでの経験から 手直し、リフォームの利くコスメティックはそれほど心配せず、家の間取りとか 広さとか、そうそう簡単に替えられないものを考慮して選んだつもり。

今回のは新築ではなく、築9年の中古の家なので 引越しの荷物を入れる前にまずは自分の好きなようにリフォーム。。。床は カーペット、木、そしてタイルを家中総入れ替え! そして家全体の内装のペイントと 一部の壁を新たに作ったりする事で 3月は1ヶ月間ほとんど業者さんに入ってもらい、その後にやっと荷物を運んで落ち着いてきました。

そのビフォー&アフターを少し紹介します。
まずは 玄関。。。これは壁とドアのペイントと、ドアノブや床のタイルを替えて カーテンを付け替えただけ。
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そして この玄関を入るとリビングを通して 奥のファミリールーム(居間?)が筒抜けに見える状態だったビフォー:
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それをこういう風に 暖炉のタイルを張替え、暖炉の両側に壁を作って。。。
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壁のペイントと床を木にすると いつも家で時間を過ごす事の多いファミリールームが プライベートで居心地のよい空間になってきました。アフター:
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その逆側の壁はというと、ビフォー:
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こちらの床は、ほかの寝室と共に厚くて肌触りの良いカーペットとパッドに取り替え。アフター:
ダイニングテーブルのセットは本当はこの場所ではないのだけど、そちらの方はまだ荷物の箱が積んであるので しばしの置き場。
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書斎もこんなビフォーから
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木の床に替えて居心地よく。アフター:
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あとは3ヶ所のトイレを新しく付け替えたくらいかな。。。
いつかウォッシュレット、入れたいなぁ。。。
あいにく こちらの国ではウォッシュレットが全く浸透していなく、私がそのすばらしさを熱く語っても笑われるばかり。使ってみないとやっぱりその良さってわからないようです。

あいにく、キッチンはかなり汚れてあちこちに傷があったビニール製の床をファミリールームから続く木製に替えたくらいで、あとはカウンタートップの目地が黄ばんでいたのでそれを削って新しく目地を塗っただけ。 
キッチンは急がずにこれからゆ~っくり時間をかけて自分の好きなようにしていきたいなと。。。
ビフォー:
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アフター:
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こちらは おまけ、キッチン脇にあるデスク。。。99%私仕様。
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あとは空調のダクト掃除。こちらの空調システム、セントラルエアといって、西の方だと各部屋に天井に這わせたダクトを伝って冷暖房の空気が出てくる仕組みなのですが、(東の方だと床の方が多いかも)その家中のダクトを全部掃除してもらった事。丸2日掛かりで業者さんに入ってもらいました。ダクトがきれいになると家に埃が溜まらなくなるのが一目瞭然!
掃除がかなり楽になりました。

。。。と、3月末に まずまずのリフォームが終わったところで 娘と孫の怪獣B-ちゃんが10日ほど遊びに来ました~!
私ね、B-ちゃんがあまりにも じっとしてないので、ほんと体力的についていけなかったっす。
クイックルで床をモップするB-ちゃん。
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疲れて車の中で寝るB-ちゃん。。。天使の寝顔!
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そして、こちらはつい最近、初めてのイースター、エッグハントで動物と戯れる。。。の図。
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怪獣B-ちゃん、ちょうど1歳半! ワンパクにも磨きがかかりそう。
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by ziggyus | 2014-04-23 11:39 | Home | Comments(8)

寒っ!!
年が明けたと思ったらもう1月もおわりに差し掛かっている事に戸惑いを感じているのは 私だけでしょうか!?
こちら、寒いです! 雪が積もっております。。。気温はマイナス18度とかそんな感じで。例年にない寒波です。

と、話はガラッとかえまして、私 最近またひとつ歳を重ねまして。。。今回、誕生日がちょうど3連休と重なったので ちょっぴり遠出して ペンシルベニア州にある チョコレートでお馴染みのハーシーズ・チョコレートワールドに行ってきました。その週末は天候に恵まれて片道2時間強のドライブも楽しめましたよ。
のどかで広大な土地にあるでっかいハーシーズのチョコレート工場。
そしてそのすぐそばに ハーシーパークという遊園地や チョコレートワールドがあって、街灯もこの通り、ハーシーキスのデザイン!
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オフシーズンという事で残念ながら遊園地は休園。
チョコレートワールドへ。。。
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さすがに家族連れが多くて、小さいお子さん達の目がキラキラ!!
自分の好きな具を入れて作ってもらえるオリジナルチョコが作られる過程もこんな風な格好で、ガラス越しに見ることができて、大人でもワクワクします。
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そしてこれが 私のオリジナルチョコ!ベルトコンベヤーにシンプルなチョコバーが落とされます。
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選んだ具材が落とされます。 ちなみに私が選んだのはライスクリスピー、アーモンドとキャラメルビッツ。
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そしてチョコレートでカバーされていく~!
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機械を通ってチョコが固められたら ボックスへ。
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で、こうやってアルミの缶に入って、名前入りのラップが巻かれて渡してもらえるという仕組み。
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この他にも 乗り物のアトラクションで チョコレートが出来る過程を見たり、チョコレートテイスティングの授業を受けたり、ハーシーズチョコ、いくつもお土産にもらえたし なかなか楽しめました。

そして 今年に入って初めてのアーチェリー。。。
なんと年明け早々 ラッキーな事がっ!
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こんなに早くに運を使い果たしちゃっていいんでしょうか!?

そして こやつ!!
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怪獣B, 最近はママの携帯を持って 家の中をごにょごにょ意味不明な言葉を発して歩き回っています。
多分ママとパパの真似をしてるんだと思います。
子供ってほんと、思ってる以上に親を見てますよね。
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by ziggyus | 2014-01-24 00:40 | Travel | Comments(11)

あっという間に秋の気配
ジメジメとした暑い夏もとうとう過ぎ去り、すっかり秋の気配が感じられる気候になってきました。
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木々の葉も色を変え始め、枯れた葉がひらひらと宙を舞う様は “早く夏が終わらないか”と待ち遠しかった私としては 春の花々が咲き乱れる時期と同じく ウキウキ気分にさせてもらってます。

さて、9月末までに国会で予算成立を果たせなかったばっかりに先週火曜日から閉鎖された政府機関。。。閉鎖になってちょうど1週間が過ぎました。
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オバマケアという医療保険制度に反対の野党(下院)がオバマケアを阻止するべく予算案を承諾しないで2014年度の予算が不成立になっているためらしいのですが、一部の国家公務員と契約社員を除いては約80万人が自宅待機。
予算が可決次第 自宅待機の公務員の閉鎖中のお休みの分のお給料も手配される事になっています。
これってどうなんでしょうね。
もちろんそれぞれに 生活がありますのでお給料がでないのは大きな支障になりますし、出るべきだと思います。でも、80万人が出勤せずに(仕事をせずに)、生産性ゼロの政府に莫大な額の国民の税金が使われるというのも これもまた心外な気がします。 
他に政府を閉鎖しなくてもよい方法はアメリカのリーダー達には 考えられなかったのでしょうか。
先日、所用があって国会の前を通った時の写真。 中ではどんな意見が飛び交っていたのかな。。。
とにかく 一日も早く、予算が可決されて 閉鎖が解除され、しっかりの政府が運営が再開される事を願っています。
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話を変えて。。。
うちの親戚(日本)、なんともベビーブームなようで 今年に入ってから4人のベビーが誕生しました。
最近生まれたばかりの姪っ子用のベビーブランケット、やっとフレームを縫い終って。。。
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完成しました! 
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早く送って 使ってもらわなくちゃ。 
これからの季節、活躍してくれると嬉しいな。

ベビーがらみで、最後に孫っこ。
もうすぐ1歳の誕生日を迎える 孫っこB-ちゃん。
最近は 捕まり立ちができるようになって、家の中をすごいスピードでハイハイしたり、トイレのノブをひねっては水を流す事を覚えたり、本棚の本を全部取り出しては床にばらまいたり、ママも追いかけるの、大変みたいです。
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娘にとって B-ちゃんがこうやって 寝てくれてる時間のみが ほっと一休みできるひと時じゃないかな。
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by Ziggyus | 2013-10-08 02:09 | Handcraft | Comments(10)

新しい趣味
すっかり春めいてきた今日この頃のDCエリア。 
あちらこちらの家の前庭には春の花が咲き乱れて ほんと、いいシーズンだなぁと改めて 四季のすばらしさ実感!
このところ近所のあちこちで目にするのはこーんなハナミズキ。 白やピンクのハナミズキのたくさんの花がひらひらと風になびいている姿は たくさんの蝶々が枝に止まっているように見えたりします。
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そして 八重桜も今が満開で華やか。
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アザレアも蕾をいっぱいつけて咲く気満々!!!
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なんだか気持ちまで落ち着いてきて 目と心の保養させてもらってます。
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さて、話題はガラッと変わって。
子供達の手が離れ(。。。っていったいいつの事だよって話ですが。。。)夫婦で何か同じ趣味を持って楽しめたらって思っていたのだけど、最近 夫とアーチェリーを始めました。 夫はもう20年以上前から一式持っていて やっと私が加わっただけなのだけど、週末に2,3時間 近所の室内アーチェリー場で過ごす時間、なにかしら気に入ってます。
室内アーチェリー、こちらは約20ヤードほどの距離。
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私の趣味というと、ビーズジュエリーだったり、スクラップブック、キルティングと クラフト系ばっかりなのでこういうのって新鮮です。
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うちの初孫ちゃん、あっという間に6ヶ月になりました。(早っ!)
子供ってそうだけど、乳幼児の成長の著しさって 目が回りそうなくらいあっという間で毎日何か新しい発見があるような気がします。
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孫ちゃんの寝顔。。。どんな夢をみてるんだろう。
うちの妹も育児をしながらよく言ってますけど 赤ちゃん(子供)の寝顔ってまるでエンジェル!っていうか 天使がいたらこんな感じなのかな。。。っていう純真無垢な雰囲気ですよね。
四季の花とはまたちょっぴり違った角度だけど 見てるだけで微笑ましい気分になって ほんと、癒されてます。
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by ziggyus | 2013-04-24 00:04 | Seasons | Comments(16)

DCの春。。。もうすぐ。
私の中でDCの春と言えば なんと言っても日本から贈られた何千本ものソメイヨシノが咲きほこる桜祭り!
ここのところ晴天のお天気が続いているのと、ワシントンDCの桜祭りのウェブサイトでは3日から開花ということだったので 張り切って桜を見に行ってきました。
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でも桜祭りで知られるベイスン池のまわりのたくさんの桜の木の枝は この通り、残念ながら蕾ばかりで覆われていて、開花はまだのようでした。 
太陽が照ってるからといって 長袖シャツ1枚で出かけてしまった私、ジャケットを羽織らなかった事を後悔したほど 風はまだ冷たかったので 桜の木が花びらを広げたくない気持ちもよ~くわかるというもの。。。
でもこの蕾の膨らみ具合だと 今週末には開花するんじゃないかと思われます。
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他の木が寒そうに蕾んでいる中で なぜか1本だけが満開。これは違う種類の桜なんだろうな。
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かなりの軽装で出かけてしまったので ベンチに座ったり佇んだりするには寒すぎて、体を温めるためにとにかく歩きましたよ。
桜の花は見れなかったものの、こーんな花が咲いてるのを見れたのでラッキー!
八重の白木蓮。
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スミソニアン・キャッスル前庭。。。こちらも木蓮が鈴なり。圧巻でした。
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カメリアや
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ヒヤシンスも鮮やか。
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満開だった山桜のようなお花はもう散り始め。。。
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春ですねぇ。
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by ziggyus | 2013-04-05 00:31 | Seasons | Comments(14)

さくらはまだかいな。。。
前回、10日前に更新した投稿記事、“春よ来い”なんて書いたのに、こちら、今朝起きたら窓の外は銀世界になっておりました。
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窓からこの風景を眺めながら朝食のオートミールなどを食べていると、なんとバックヤードをキツネが通り過ぎました。あっという間の出来事でカメラを取りに行く事もできなかったのだけど、動物園以外でキツネの姿を見たのは初めてのような気がする。 雪の中のキツネ、なんだかステレオタイプな感想だけど 絵本でも見ているような気分になりましたよ。
また桜祭りが遠のいたかな。

でもまあ一応もう桜祭りの時期には突入しているので 数日前は寒かったもののDCに夫を仕事に送りがてら 桜の様子を見に行ったら桜はまだまだといった感じでした。
これは桜に似てるけど桜じゃない。。。何の花だろう。
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小鳥もなんだか寒そうにうずくまってるし。。。
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補修中のワシントン記念塔。
それほど天気が悪かったわけではないのに なんとな~く寒々としてますよね。
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さっき ネットで開花予想日をチェックしてみると、4月4~6日との事でした。 ほんとかな。
きっと 温かくなると ど~っと咲き始めるんでしょうね。

私、赤ちゃんの手足とその指フェチっつーか、見ていて飽きないというか。。。
本当にまるで 大好きな いわさきちひろさんの絵の世界というか。
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なんなんでしょうね、このぷくぷく感。 
見ているだけで優しい気持ちにさせてもらえる 癒しの世界。

そして iPadをおもちゃにして遊ぶ生後5ヶ月のうちの孫ちゃん。
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この子達が小学校に上がる頃、成人する頃っていったいどんな世界になっているんだろう。
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by ziggyus | 2013-03-26 06:12 | Comments(14)

春よ来い
あまりにもほったらかしで すっかりご無沙汰。。。なブログ更新のため、きっと寄ってくれていたブログ友もほとんど呆れかえって存在さえ忘れられているとは思いながらも 一応 私、Ziggy、元気にしておりますと挨拶をば。。。
実は1月半ばあたりからは 所用のため、DC近郊にいてバタバタと毎日を過ごしています。

最近は季節の変り目で 天候・気温がコロコロと変わっていて。。。
ある晴天の春日和。 こんなお客さんが窓辺に寄ってくれたり
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ちなみにこの きれいなお客さんはブルージェイ。
見かけによらず かなり意地悪・凶暴なんだとか。。。 

あ、それとこのお客さん達はもう顔なじみってなくらい、毎朝きまって 顔を出してくれます。
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そうかと思うと突然朝っぱらこんなに吹雪いたり。。。
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ここ2,3日はかなり温かくなっておりますが、日本は今頃桜が咲いている時期かな? 
DCの桜はもう1週間もすると咲き始めるようなので楽しみ。

あ、そうそう、うちの初孫ちゃんももうすぐ5ヶ月、スクスクと、丸々と著しい成長を見せてくれてます。
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最近はよく声を出して笑うようになってかわいい盛り。 
このプクプク感、赤ちゃんってほんと、癒されますね~。
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by ziggyus | 2013-03-15 22:09 | Seasons | Comments(12)

New Family Member!
久しぶりに我がブログにログインしてみると もう5ヶ月近くもほったらかし。。。
我ながら情けなくなる。
私がもたもたしているうちにも あっという間に夏が過ぎ去って もう世間は秋色、ハロウィン色に染まったりしてます。
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そしてつい数日前に 娘が男の子を無事出産し、とうとう私もおばあちゃんになりました。
Ziggy家のかわいい初孫誕生です。
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帝王切開だったのにもかかわらず 3日後にはもう退院したようです。
ちなみに自然分娩だと翌日退院。。。私の場合がそうでしたが、ほんと、こればかりは日本の至れり尽くせりの、妊婦に優しいシステムが羨ましい限り。

それでも母子共に経過は良好。 今のところ 孫ちゃんもおっぱいをいっぱい飲んで、よく寝ているようです。
なにはともあれ 無事に生まれてきてくれてありがとう!!と感謝の気持ちでいっぱい。
娘にもご苦労様、よく頑張ったね!とねぎらいの言葉をかけるも ママのお仕事はこれから。。。
休みなどありません。
私は応援団長に徹して 見守りたいと思います。
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by ziggyus | 2012-10-27 16:03 | Family