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嗚呼。。。
こちらに越してきて 早くも1ヶ月が経ちました。
まだいくつか片付いていない箱あり。。。でもちまちまと掃除しながら片付けにいそしんでおります。

それにしても キッチンのリフォームがちょっとした惨事に。。。
というのもこちらに越してきてすぐに 冷蔵庫や電子レンジ、オーブンなどを買って取り付け、キッチンの真ん中あたりになんとも余分な空間があったので そこにキャビネット兼アイランドを取り付け、この際カウンタートップとシンク、クックトップも取り替えようという事で ある業者にオーダーしました。
オーダーして2週間後に キッチンを測りに来て、カウンタートップを取り外し クックトップのないままこれまた2週間ほど過ごし、そろそろ取り付けに来るだろうと思っていたら 先日電話が鳴って、なんと社内のコミュニケーションミスで 私がオーダーしたカウンタートップの在庫がなく 搬入にあと2,3週間はかかるのだとか。
 “なんだとぉ~!!!!???”
普段 あまりキレない私も その時ばかりは怒り爆発!
相手、電話口で謝ってはいるものの、なんとも他人事で全然誠意が感じられなかったから。。。
ちゃんと誠意を持った態度で接してもらえれば まだ我慢もできたというもの。
すぐさまそのオーダーをキャンセルし、その日のうちに他の業者を探し、事情を話したら快く受けてくれて、その日のうちに オーナー自ら 豊富な在庫から私の気に入った御影石を選ばせてもらい、(同じ種類でも 微妙に色や模様が違ってたりするので。。。)これまたその日のうちに 家に計りに来てくれて 1週間以内には取り付けられるとのこと。。。
会社替わればこんなに対処もかわる? やっぱりマネージメントの違いなんだろうなぁ。
最初っからこっちの業者に頼めばよかったと思っても 後悔先に立たず。こんな状態になるとは想像もしてなかったからしょうがないですね。

今、うちのキッチンはこんな状態。。。とほほ。。。
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ねっ、見事にカウンターなしでしょ?
まぁ、あと1週間弱は カウンター、シンク、クックトップなしで またしばらくランドリールームのシンクと 電子レンジ、オーブンと電気グリルプレートを大活用することになりそうですすが、光が見えてきただけでも気が休まります。

。。。とまぁ、そうこうしているうちに 気休めじゃないけどみんなで近所のAsian Buffetというところに食べに行ってみました。
何度か前を通っていて気になっていた場所です。
Asian Buffetというくらいだからきっと和食、中華、韓国、タイ、ベトナム、はたまたインド料理とかもそろっているのかと期待をしつつ入ってみると 申し訳程度に1,2種類の巻き寿司やパッタイがあった他は95%くらい中華料理でした。
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きっと料理人が中国の方なんでしょう。
殻つきのまま揚げられた海老が滅茶旨でした!!
でもお値段もランチの食べ放題で$8ちょっととお得だし、味も結構美味しかったので気が向いたらリピートしそうです。

家に戻ると この方から嬉しいお届け物がありました。
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料理研究にとても熱心な彼女がこしらえた ハウスシーズニングとラー油、そして邪気を祓う縁起物として大福茶のお裾分けも。。。
箱を開けた途端に2重にジップロックされているにもかかわらず、ハウスシーズニングのいろんなスパイスの香りが広がりました。
ミゾリンさんは手抜きばっかりの私と違って なんでも手をかけて素材を集めて手作りしてらっしゃるのをブログの記事で読んではいつも感心させられるんですよね~。
しっかり見習って 手をかけて、愛情かけたお料理をこしえらえなきゃ。
ミゾリンさん、ありがとうございま~す。
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by ziggyus | 2009-03-21 07:46 | Home | Comments(14)

片付け順調!
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頑張っている甲斐あって 箱が次々と空になりつつあります。
床の表面が見えるようになってきたぞ~!!(大袈裟っ)

c0181652_9364553.jpgキッチンのCooktopが使えない今、トースター、電子レンジ、ワッフルメーカー、ホットサンドイッチメーカー、そしてスロークッカーが大活躍して 毎日手抜き料理のオンパレード。
昨日の夕食は World Marketで買った瓶(Tikka Masala)・缶入り(茄子カレー)のカレーと、市販のポークローストをスロークッカーで1時間ほど温めたもの。

更に この方のところで見かけてすぐに買いに行った電子レンジ用のポーチドエッグ器で 1分ほどでできちゃうポーチドエッグをのっけて 超簡単カレーの出来上がり~!!
このカレー、いろんなスパイスの香りがして 結構いけるんです。
家族にもまぁまぁ好評だったので 常備しておけば忙しくて時間が無い時、疲れて料理をする気分にならない時に便利かも。

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by ziggyus | 2009-03-15 10:02 | Home | Comments(12)

White Christmas
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クリスマスの朝。。。ブラインドを開けてみると外は雪がちらちら、ホワイトクリスマスとなりました。
7時過ぎなのに他のみんなはまだぐ~すか寝ていたので コニーに朝ごはんをやり、さっさとコーヒーを淹れ、PCを開けて静かな時間をすごしていました。
子供達が小さかった頃は プレゼントが気になったようで2人ともすご~く早起きしては 私と相棒が起きるまでクリスマスツリーの前で待機していた状態だったのになぁ。。。なんて考えていると8時を過ぎた頃 ようやくぞろぞろと起きてきました。

c0181652_17291724.jpg朝食の準備に取り掛かる前に まずはみんなそれぞれプレゼントを開けたのですが 子供達から私や相棒へのプレゼントのタグになぜか “サンタより”なんて書かれてる。。。
もしかしていつの間にか立場が逆に???笑

エッグベネディクトとフルーツで簡単に朝食を終えたら あとはみんなDVDを見たり、貰ったプレゼントを吟味したり、それぞれのんびり好き勝手な時間。
私はというと 娘が朝食の後片付けを終えたのを見計らって 前日からシーズニング水に浸して冷蔵庫に入れてあった七面鳥の準備に取り掛かります。

今までは大抵 感謝祭に七面鳥を焼くのは相棒の役目だったものの、今年は11月の感謝祭にターキーを食べ損ねたため(ビュッフェに行ってシーフードばっかり食べたため。。。その時の記事はこちら)やっぱり1年に一度はターキー食べないとねってなわけで 今回私がど~んと役目を引き受けたわけです。(大袈裟っ!)

今回、うちの家族だけなので 6キロあまりの小さめのターキーを用意したから楽勝です。
まずは浸してあったターキーを軽く水で洗い流してから 皮とお肉の間にスライスしたバターを挟んでおきます。(相棒の真似。。。)
ターキーの中にスタッフィングという詰め物を入れて焼く方法、スタッフィングは別にこしらえる方法がありますが、私達はいつも後者の方なので ターキーにはセロリと玉ねぎを詰めて焼きました。

。。。。。。。Before。。。。。。。。。。。。。。。。。。After。。。。。。。。c0181652_17533097.jpgc0181652_1753547.jpg


ターキーをオーブンに入てしまうと このサイズだと2時間半くらいかかるので、その間にゆ~っくりテーブルをセッティングしたり サイドディッシュの準備等など。
マッシュポテトが大好きなZiggyファミリーのために 娘に剥いてもらった大きなお鍋のいっぱいのジャガイモも しっかりクリーミーなマッシュポテトになった頃 オーブンのブザーが鳴りました。

できたど~っ!!!
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まるで感謝祭のメニューですが。。。
Roasted Turkey
Mashed Potatoes
Stuffing with Apples and Cranberries (Dressing)
Garlic Butter Green Beans
Cranberry Sauce
Gravy
Rolls
Apple & Grape Cider
Pumpkin Pie/Coffee


窓の外にちらつく雪を眺めながら、屋根のある暖かい部屋で過ごせる事、美味しいお料理がいただける事、そして何よりも皆が健康である事に感謝しつつ イエス・キリストのお誕生日をお祝いしました。
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by ziggyus | 2008-12-26 18:56 | Seasons | Comments(14)

娘へ Happy Birthday!
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娘、とうとう20歳のお誕生日を迎えました!
この日は私にとっても 今までよりもずっと感慨深い、娘のお誕生日でした。
20年前のあの日の明け方、生まれたばかりの娘を抱いた瞬間の事、今でも鮮明に覚えています。

今となっては こちらアメリカではエピドルという麻酔を使った無痛分娩が一般的になっているようですが、あの頃は普通分娩がほとんど。。。(多分。。。)
もちろん私も 2度ともそうでした。
無痛分娩の事を聞いた事もない私だったので ずっと後に無痛分娩の経験者からお産がとても楽だったとか、全く痛みを感じなかったというような事を聞くと 帝王切開ならまだしも、どうやって感覚なしてお産ができるのか 逆に想像がつきません。

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予定日から10日も遅れたせいもあってか 出生時には3,700グラムもありましたが、まずは五体満足で涙、涙。。。
そして 生まれて48時間後には母子揃って退院なのですが、その時にも “この子に何かあったらどうしよう”っていう不安でまた涙。。。(今となっては 心臓に毛が生えたように逞しい私も あの頃はとっても繊細だったのですよ)
優しい看護婦さんに慰められ、唯一そばにいて頼りになる相棒に慰められ、無事に娘を家に連れ帰ったのでした。

クリスマスツリーの傍のキャリーですやすや眠る娘を眺めて(たまに息をしてるか確かめるために鼻のあたりに自分の指を近づけたりして。。。)まるでクリスマスプレゼントみたいだねって話していたのが つい昨日の事のように思えます。

あれから20年、たいした病気も怪我もなく育ってくれた事に感謝。
正義感の強さと頑固さはまさに父親譲り。。。
1歳半違いの弟の世話をするのはいいけど きっと息子にするといつも母親が2人いるような気分なはず。
これからも 人の事をいたわってあげられる 優しい女性に成長してほしいなぁ。

さて、お誕生日。。。
彼女のリクエストで 皆で映画を観て、夕食は Claim Jumperというレストランに行きました。
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食事が終わる頃、ウエイトレスさんがサプライズでこんな素敵なアイスクリームのデザートを運んできてくれました。それもキャンドル付きっ!
こちら、ウェイター・ウェイトレスさんにお願いすれば、大抵のレストランでこうやって おまけのバースデーケーキを何人かのスタッフの合唱とともに運んでくれるんですが、今回は一言もお願いしていなかったので それこそ私達全員にとってサプライズ。
どうしてお誕生日だってわかったの?って聞くと テーブルを通りかかった時に“Happy Birthday!”って誰かが言っているのが聞こえたのだとか。
バースデーケーキは家で食べようと思っていたのですが 彼女の気の利いたサービスが嬉しくて 食事でお腹は膨れていたものの、4人で美味しく、ありがた~くいただきました。
もちろん チップをいつもよりも弾んだのは言うまでもありません。

c0181652_16192389.jpgそうそう、その日観た映画は Jim Carry(ジム・キャリー)主演の Yes Man
妻に離婚され、何に対しても“No"と応える消極的で退屈な主人公・カール(ジム・キャリー)が、どんな誘いにも「イエス」と答えよう、という自己啓発セミナーに参加させられることから、人生が変わる、という物語。
改めて 何事もポジティブに受け止め、考える事を大切にしたいと思えたストーリーでした。
ジム・キャリーならではの面白さももちろん満載!
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それになんといっても、共演のZooey Deschanel(ゾーイー・デシャネル)がとても気になりました。。 
彼女、若いながらも結構色んな映画に助役で出ていたのだけど、今回「YES MAN」の不思議かつ魅力的なキャラは、まさに彼女にぴったりだったんじゃないかな。
女優、かつ歌手の彼女。。。私、彼女の歌声も結構好きなんですが 今回もちょっとへんてこだけど歌を披露しています。
ちなみに“Elf”で シャワーしながら私の好きな、Baby it's cold outsideを歌ったりして、これからがとても楽しみな女優さんのひとりです。

彼女の歌声、こちらで聞けます。

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by ziggyus | 2008-12-22 16:57 | Family | Comments(20)

編み物の続き
前回と同じような内容になってしまいますが。。。
娘の編み物体験、初心者なので まずはシンプルにマフラーなどを編み始めたのですが、一生懸命やってる割には 教えてもないのになぜか彼女自身も知らぬままにどんどん増やし目をしてしまって どんどん目が増えて気がついたらなんだか扇形に。(笑)

やり直~し!!!
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爪が見苦しくてすみません。。。
今年中に20歳になるヤングレディーとは思えない、手入れが怠われてる爪ですが(こんな面は大雑把な母親似。。。ちっ。)

彼女がこんな事をしているうちに 私も簡単なものから、っという事で昨日は適当に帽子(Beanies)を編んでみたら、ふたつほどできました。
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黒でシンプルなので男女兼用、と勝手に決めて 息子と娘にひとつづつ押し付けました。

あとで “しまった。。。しっかり包装してクリスマスプレゼントにすればよかった!”な~んて思ったりもして。

これまた 前回の画像と似た感じですが、こっちは今朝 何を思ったか娘が1人でこしらえてくれた朝食です。
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メニューは実にオーソドックス。
-目玉焼き
-ソーセージ
-ミニ・パンケーキ
-グリッツ
-オレンジジュース

コーヒーまで淹れてくれたら満点だったのにな~なんて言ったら バチがあたりますね、きっと。
人が用意してくれたお料理って 何倍も美味しく感じますね。

c0181652_9315473.jpg私もいい気になって、キッチンの片付けを引き受け、食べ終わってキッチンを見ると。。。

しまった~!!!

レンジの上だけでもこんな感じ。
シンクの中なんて ボールやスパチュラ、泡だて器、計量カップ など。
よくもまぁ ここまで。。。汗
しかし 一度口にしてしまって後にはひけないではないか。

大量の洗い物をしながら 今度、お料理しながら片付けるのを仕込まないと。。。と硬く誓った母でした。
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by ziggyus | 2008-12-11 10:05 | Handcraft | Comments(16)

久々の毛糸
c0181652_1743734.jpg今朝の朝食
メインはGrits (グリッツ=挽き割りとうもろこし)
お粥感覚でいただきます。
このグリッツ、こちらでは南部でよく食されているようですが 北、又は西部で生まれ育った人の中にはグリッツを食べた事がない、聞いた事もないというアメリカ人もいるほど...
それほど ポピュラーな食べ物ではないようです。
この簡単にできちゃうグリッツはお湯にお塩をぱぱっと入れて このグリッツの粉を加えて少し火を加えるだけ。
とろっとしたら出来上がり。
バターをのせて。。。
まぜかたま~に食べたくなったりするのです。


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グリッツの話はこのくらいにしてっと。。。

先日 娘と息子が2人でモールにクリスマスショッピングに出かけたのですが、娘がこんなものをお土産に買って帰ってきました。
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 “ハンドソープ、切れてたから。。。”って一言添えて何気なく渡してくれました。
彼女はよくこんな気の利いた事をしてくれる。
我が家の男共は こういう風に生活必需品が切れてるからと買って帰ってくる事はほとんどないので なんとなく嬉しいのだ。

その娘が突然 編み物がしてみたいと言い出しました。
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私と違って あまりハンドクラフトが好きじゃない子なので ちょっと驚きながらも やりたいという気持が大切とばかりに、早速 毛糸を買いに行って、まずは練習がてら一番簡単にできそうなマフラーに挑戦することに!
まだまだ手馴れなくて なんだか網目がめちゃくちゃだけど まぁそのうちに揃ってくるんじゃないかと。
今までハワイや南カリフォルニア、アリゾナと ほとんどここ10年以上編み物をするような場所に住んでいなかったせいもあって 編み物から遠のいていた私も 娘が慣れない手つきで一生懸命編み物をしているのを見て なんとなく私も何か編もうかという気になってきました。
外は気温も下がってきたしね。
何を編もう。。。
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by ziggyus | 2008-12-10 03:36 | Family | Comments(12)

Connieの楽しみ
コニー、2つめの手術から2週間近くが経ちました。
今回は 手術をした両足に負担がかかっているせいか 前回のようなスピーディな回復は見られませんが、獣医さんのアドバイス通り 今週から1日5分のお散歩(リハビリ)を始めました。
今はまだ階段や段差のある所は避ける様にとの事なので いちおうお腹のあたりにスリングを巻いてしっかり段差のある場所を通る時にはサポートしてあげるようにしています。

まだ立ち上がったり、座ったりという動作はとてもゆっくりですが しっかり食欲もあるし、少しずつ回復しています。

。。。とまぁ、こんな近況のコニー。
1日5分の散歩(外出)では物足りないようで、最近の彼女の楽しみは。。。ドライブ!
お散歩の時だってなるべく私の車の方に擦り寄って行って そこで 意地でも動かないようなそぶりを見せ、ドアを開けてあげるとそれはもう 嬉しそうにシートに腰掛けます。

最近は2日に1度くらいは コニーを連れて近所をドライブするようになりました。
わずか10分ほどのドライブとはいえ、とても楽しそうだし 満足するようです。

この日は娘とコニーとランチがてらドライブ。
ランチは ファーストフードにしてはお気に入りの In-N-Outというバーガー屋!

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以前にも一度 ご紹介しましたね。
中はこんな感じ。。。
見ての通りメニューはいたってシンプル。
でも知る人ぞ知る 裏メニューというのがいくつかあるらしいですぞ!
赤と白のとてもシンプルな店内とユニフォーム、スタッフの対応もとても好感が持てるのと、なんといっても オープンキッチンでとても清潔にしている事や 中で手際よくジャガイモを洗って、皮を剥き、水に浸して、水気を切り、油で揚げるというプロセスを カウンター越し(またはドライブスルーの窓越しに。。。)見れるのが嬉しい。

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これは至ってシンプルな チーズバーガーコンボ。
ミートパティは薄いけど、新鮮なレタス・トマト・オニオンなどがたっぷり挟まってるのもこれまた嬉し!!
この日はちょっぴり肌寒かったものの、天気が良かったし、コニーも一緒だし、外のベンチでバーガーとポテトにがっつきました。

そしてこちらが ドライブを楽しむコニー!
この嬉しそうな顔ったら。。。
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しっかり完治するまでは しばらくドライブが続きそうです。
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by ziggyus | 2008-12-07 04:44 | Connie | Comments(38)