嵐の後の静けさ
 とうとう十月に突入。。。というかそれももう半分経過していますが、やっとここ、ラスベガスも長かった夏に終わりを告げるように だいぶ気温が下がって ほとんど10度台から20度台で過ごしやすい気候になってきて これを待っていた私はもうとにかくニンマリしています。
平日、私は朝起きると まず朝食と、夫のランチ用の簡単なサンドイッチをこしらえ、テレビでニュースを見ながら二人で朝食を取るのが日課なのだけど、もう2人の大統領候補のスキャンダルや お互いを卑下しあって蹴落とそうとする様には本当に辟易しています。 このお二人に限らず、周りを取り巻く環境までもが何か信用できない感が漂っているのは気のせいでしょうか。 つい先日、突然玄関のドアがノックされて出てみると ヒラリークリントンのサポーター。今まで 宗教の勧誘や セールスの勧誘の訪問はあったものの、選挙の勧誘とはびっくりでした。道端ならまだしも、家を一軒一軒回っているようなのです。 最後の一言が ”ヒラリーに一票を!”ではなく、”トランプだけには投票しないで!”というお願いだったのがちょっと腑に落ちない気がしました。

   そういう中、先週は東海岸側が かなり大きなハリケーン、マシューの被害を受けましたよね。ノースカロライナは今でも浸水被害が続いているみたいだし 国内ではないけど ハイチの方では死亡者が1000人近いと言われて要るほどの大惨事。。。自然災害というものは 予想が難しい分、怖いものです。
フロリダ州南部に引っ越していったお友達の事が気になって電話してみると ちょうど避難のために北西のホテルに向かっている最中でした。
そんな中、テレビのニュースでは こういう緊急事態を逆手にとって あるホテルでは部屋の料金を通常の3、4倍に跳ねあげたり、はたまたガソリンスタンドではガソリンの値段を跳ねあげたり、挙げ句の果ては 飲み水(24ボトルのパック。。。通常は$5もしない)をなんと$30以上の値段をつけて お金儲けをしようとしている商売があると聞いて もう怒りが込み上げてきました。 私だったら そんな商売をする場所、利用したないな。

   うちでは 可愛い台風1号、2号が 二週間ほど吹き荒れました。
久しぶりに カリフォルニアに住む義妹夫婦も会いにきてくれて ワイワイ賑やか、楽しかったです。
台風1号はもちろん孫のBちゃん、3歳(もうすぐ4歳)そして2号がAちゃん、9ヶ月。。。
お兄ちゃんのBちゃんは もうエネルギーが有り余っていて、ほとんどじっとしていません。
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特に かくれんぼがとても気に入ったみたいで しょっちゅう一緒にかくれんぼして遊んでいました。
そして その有り余るエネルギーを発散させるべく、ほとんど毎日出かけていたのだけど、特に気に入ったみたいだったのが 子供のディズカバリー博物館。

サイエンスを学びながら遊べる空間や
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職業体験みたいなもの、例えば獣医さん、
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スーパーのレジ係、
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他にも 銀行員、車の修理工、ジュース屋さん、パイロットなど、いろいろ体験できて 遊び場もたくさんあって とても楽しそうでした。

一度だけ、マクドナルドにも行って ランチしながらプレイルームで遊んだら、キッズミールに付いてきたおまけの バットマンマスクが大層気に入ったみたいで テンションマックス! よかったね。
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ある朝、起きて、Bちゃん、朝ごはん何食べたい?って聞いたら、”SU-Shi~!"ときた! 
Bちゃんはお寿司とお味噌汁が大好物。 
それで朝食は普通に卵焼きとハムにして、午前中 トイザラスに行って、お昼はお寿司を食べに行こう!って言ったら ”This is the BEST day EVER!"って大喜びです。たまには(!?)こうやって甘やかしてもいいよね。

   お次は弟、Aちゃん。。。とても穏やかで、人と目が合うと にこ〜っと笑う癒し系。
それだけでもう メロメロです。 ただ、現在9ヶ月のAちゃんは 掴まり立ちはするものの、まだ自分で歩けないため重いのなんのって! 5分も抱いてたら腰にきます。笑
よく寝て
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よく遊んで
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よく食べて。。。あ、違った、なんでも口に入れちゃうから〜
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まだちっこいので お風呂はキッチンシンクで楽チン。
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体力的には疲れたけど ちびっ子から元気をもらってとても楽しい2週間でした。
娘の旦那ちゃんが迎えにきて 4人が帰った日、家の中がシーンとして 寂しさを紛らわせようと ゲストルーム2部屋分のシーツやタオルを洗濯しながら家中の掃除をして忙しくするも、ふとBちゃんが忘れて言った小さなおもちゃが出てきたりして なんだかぽっかり穴が空いたように感じて すぐにでも会いたい気分になったけど、また翌日からは 普段の生活に戻りました。
次に会う時には また二人ともちょっと成長してるんだろうな。






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# by Ziggyus | 2016-10-14 03:01 | Family | Comments(6)

気に入ってるキッチン道具・便利の良し悪し
 今週末から 娘家族がやってきて、数週間は忙しくてブログの更新ができなくなると思うので 台風が到着する前に もう一つ書いておこうと思います。    
今日は 私が最近気に入っている キッチン道具の紹介をば。。。

まずはこれ! さあ、なんでしょう!?
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実はこれ、アボガドを切ったり、種を抜いたり、挙げ句の果てはアボガドディップのために果肉を潰したり、これ一つでできてしまう優れもの。
数ヶ月前、いつも通り何気に包丁でアボガドを二つに切って、これまたいつも通り包丁をアボガドの種に刺すつもりでいたら 手元が狂ってぐっさり人さし指を切ってしまうという事故を起こしてしまったのです。 これまでウン十年、同じ作業をやってきてこれは初めてのミス。。。
でも それからというもの、アボガドの種を出すために包丁を使うのがなんだか怖くなったところで 数週間アボガドを買うことさえ避けていたこの私が 雑貨屋さんで遭遇したのがこの道具だったのです。
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刃の部分でアボガドを一周させて二つに割り、このサメの刃のような部分(種の大きさで調節可)で種を抑えてひねるだけで簡単に種が取れてしまうというこの有難さ。。。
その上、逆の部分では果肉を潰すこともできて、これ一本でアボガドティップが簡単にできてしますのです。
かなりシンプルなデザインながら、使いながら うまくできてるなって感心することしきり。

そしてもう一つがこの容器。OXOの台所道具は使い勝手がよく、私も色々持っているのだけど この容器は グリーンセーバー・フードキーパーと言って 傷みやすい葉野菜や果物をかなり新鮮な状態で長持ちさせてくれる優れもの。
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秘密はこの活性炭(3ヶ月毎に取り替え)と容器内のコランダー! これがすぐに腐らせる原因となるエチレンガスや水分、湿度を調整してくれるから サラダや果物など一週間以上 余裕で新鮮さを保てます。
私は大抵 食料品の買い出しは週一なのですが 今までいつの間にか冷蔵庫の中で腐らせて捨てることになる罪悪感にさいなまされていることがあったことを考えると 助っ人登場!です。
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   話は変わって インターネット、そしてPCやタブレット、携帯などの今となっては必需品と言っても過言ではない便利な道具について。。。
実際に私もほとんど毎日PCを使うし、携帯やタブレットで遠くにいる家族や友達とのやりとり、そしてネット検索なども常に使っていてもう ないと困るくらいの存在なのですよ。
今では 図書館が家から歩いていける距離にあるにも関わらず、もっぱら読みたい本は 市の図書館のウェブサイトでオーダーして タブレットでダウンロードして読む始末。
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読んでてわからない単語が出てきたら 辞書などひかずにその単語をクリックするだけでその意味の説明が出てくるこの便利さ。
本当に、ありがたいと思う便利さです。。。なのですが、辞書を引かずに、その単語をペンで紙に書かずにわかってしまうその単語ってどのくらい覚えるものなんだろう、って疑問に思ってしまうのですよ。
実際に このようなテクロノロジーの道具を使って字を書くのって、ひらがなを勝手に漢字に変換してくれることに慣れてしまって、実際にペンを持って 手紙やカードを書こうとすると ”どんなスペルだっけ?”ましては ”どんな漢字だっけ?” などと驚くほど自分の力で書くことができなくなってきていることに気がついてしまう今日この頃。。。
最近では小学校(米国)一年生でさえ、学校でアルファベットの筆記体を書くことを教えることをしなくなったと聞いてびっくりです。 
テクノロジーに頼りすぎて 自分の脳を使うことがどんどん少なくなると テクノロジー世代の人が歳をとった時、アルツハイマー(認知症)がますます増えるんじゃないか、自分もそうなるんじゃないかとふと心配になります。

   さて、そういう心配をする前に、3歳児(もうすぐ4歳)と8ヶ月児の男児の遊び相手、頑張ります!!










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# by Ziggyus | 2016-09-17 02:07 | Just Because | Comments(6)

クラフトフェアに行ってきた。
   先日、近所のお友達と クラフトショーに行ってきました。
残念ながら 写真撮影禁止となっていて、館内の雰囲気を写真に収めることはできませんでしたが、今ではちょっと苦手な人混みの中 3時間ほど 手作りのクラフト、食べ物などをゆっくり見て回りました。

食べ物類はパンを始め、オリーブオイル、ファッジ、クッキー、はちみつ、スープの素や ディップの素などがあちこちで並べられ、試食をさせてくれるので、好みのものがあればゲット! 
今回私は マンゴー風味のはちみつと スープ、ディップの素数種をゲット。

そして クラフト類では色々ある中、色合いが気に入ったこのちょっと大きめのポットホルダーを。。。
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とても丁寧に作られていて、パンを切るためのカッティングボードにも使えそうです。
これから 秋、冬にかけて 鍋料理も多いだろうし、食卓に登場する機会が増えそう!

そして もう一つが スチール板にレーザーカットを施したこの飾り。
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直径が60cm近くあって結構重いのだけど、デザインが気に入って、客間の一つを これからカウボーイ風のテーマで飾ろうと思って。。。
その客間の壁にかけてみたら こんな感じになりました。
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もう一つの客間は 今のところハワイアンキルトをテーマにしていますが
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今、途中のキルトがいつか仕上がったら、この部屋にかけてあるグリーンのハワイアンキルトと取り替えようと思っています。

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もうすぐ この台風1号&2号が、ママ、パパと一緒に遊びに来るのと、時期を同じくして 義理妹夫婦もわざわざカリフォルニアからこのわんぱく坊主達に会いに来るので バタバタ、ワイワイ、賑やかになりそうです。







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# by Ziggyus | 2016-09-15 02:41 | Just Because | Comments(4)

IKEAで買い物
   カリフォルニアでは大きな山火事、ルイジアナとかでは洪水とか、自然災害が絶えない今日この頃、ここベガスもまだまだ真夏の気候が続いております。
その暑い中、近所のお友達とIKEAへお買い物に行ってきました。 
そう、IKEAが今年、とうとうベガス市内にもオープンしたんですよ。どこにでもあるIKEAがなんでベガスにないのか不思議だったけど やっとここにも!
ゆっくり見たかったので オープンして数ヶ月、人出がちょっと収まるのを待って。。。
午前中、お店がオープンしたての時間に到着して、まずは カフェテリアで腹ごしらえ。 
IKEAのご飯は本当にお財布に良心的ですよね。
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これがスウィーディッシュ・ブレックファースト。なんと$2なり。
これにコーヒー と あとりんごのケーキをお友達とシェアして お腹いっぱいになりました。
大きなスペースのカフェテリアも壁いっぱいの大きな窓がフロア全体を明るい雰囲気にして、外の青空を見渡せてとてもいい感じ!

この一見クレープのようなスウィーディッシュ パンケーキが美味しくて、帰りに 冷凍されたやつと リンゴンベリーのジャムを買って帰って、今朝お家で朝ごはんに。
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電子レンジで 3分ほど温めたら 美味しいクレープ風パンケーキが食べられる幸せ。。。emoticon-0115-inlove.gif

   話が今朝の朝ごはんに飛んじゃいましたが、昨日の買い物、買い物っと!
これもいい、あれもいいと ゆっくり店内を見て回ること 約3時間ほど。
いろいろ買いあさりました、ほとんど雑貨を。。。
その中の一つがこれ。
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やりかけのキルト。。。は置いておいて、ランプです。
日中はいいのだけど 暗くなるとさすがにキルティングのような細かい作業は適度な灯りがないと、なんですよね。
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全体像はこんな感じのこのデスクトップライト、デザインも超シンプルで、何よりもLEDの電球なので熱くならないのもプラス!

そしてもう一つのランプがこれ。
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クリップ式LEDランプ。 自由自在に光をあてる方向を変えられるのいいです。
こっちは ソファやリクライナーに座って本を読んだり やっぱりキルティングなどをする時に手元だけ明るくするのに良いかと。

平日にもかかわらず 午後の早い時間、お店を出る頃には 駐車場もかなり埋まっていてびっくり! 
そのあとは 途中で軽くランチをとって、もう一件 雑貨屋さんをひやかして帰ってきました。
久しぶりのショッピング。 歩き疲れたけど、楽しかったし、良い気分転換になった気がします。
干されそうに暑いけど、たまには外出もしないとね、って感じた1日でした。








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# by Ziggyus | 2016-08-18 05:52 | Food...Yum! | Comments(4)

スイカ
   夏の風物詩といえば スイカは欠かせませんよね。 
数年前まで私はずっと、スイカは扇型に切るのが定番だったのですが、ここのところずっとこれです。
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最近では人が来てもこんな風にスティック状で。 これ、かなり食べやすいです。
ただ、今は家にいるのはほとんど私と夫のみなので 一度に一口大のキューブ状に切って大きな容器に入れて冷蔵庫へ。 食べたい時に容器を出してつまむだけなので楽チン。
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このスイカも 直径が35cmはある大きなスイカ。 お店で ポンポンと手のひらで叩いて 低い音なのを選んで(後、 緑が濃く、一箇所地面についていた部分が黄色くなっているやつ) 
すごく熟していて、包丁を入れた途端ぱっかり割れました。
フルーツは結構当たり外れがあったりするけど、これは大当たり! みずみずしくてあま〜い!!  これは嬉しい。  

   うちの孫第1号のBちゃん、もうすぐ4歳。
最近、この絵本が一番のお気に入りでよく読み真似をしているんだとか。
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世にも有名な”はらぺこあおむし”というこの絵本は、このBちゃんのお母さん(娘のこと)やおじちゃん(息子のこと)が小さかった頃も大好きでよく読んでいた絵本で 私にとってもちょっとした思い入れのある絵本なので Bちゃんにも読んでもらおうとプレゼントしたやつなのです。
去った一月に1ヶ月ほど娘の出産直後を手伝いに行った際、Bちゃんに読んであげたら 何度もなんども催促されたので Bちゃんが大きくなっても この本を目にしたときに私との思い出を思い出してくれたら嬉しいな〜。

Bちゃんの好きなもの、その2。みかん。 金髪+青い目で 外見は言われなければほとんど日本人の血が入っているように見えないBちゃんでも、お寿司を筆頭に、お味噌汁、うどん、お雑炊など日本の食べ物が大好きだったり、片言の日本語がたまに入ってきて 中身はかなり日本人数値が高いのです。(婆婆バカの思い込み?)
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もちろん ママがそう呼んでるからなのだけど、これも Bちゃんにとってはオレンジではなく”みかん” 
この写真も、キッチンから みかんを持ってきてママに ”Let's eat some Mikan!"って言うそうな。

Bちゃんの好きなものその3。
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わんぱくなBちゃんも 弟のAちゃんには優しいらしい。
今はいつもニコニコ、癒し系の弟、Aちゃんはこれから成長していくにつれ お兄ちゃんを上回るわんぱくぶりを見せるのか、それとも今のままずっと癒し系でいてくれるのか、興味深いところです。
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# by Ziggyus | 2016-08-12 07:52 | Food...Yum! | Comments(6)